L’Oregon Sunstone ou la renaissance d’un phénix

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Depuis quelques mois, déjà, l’envie de faire entrer des contributeurs sur legemmologue.com me tentait. Vous aviez pu, ainsi, lire l’excellent article de Marine Chabin sur les savoir-faire dans la joaillerie. Claire Fillet avec le podcast « Rubis sur Canapé » a rejoint l’aventure. Aujourd’hui, Emmanuel Thoreux – désormais négociant en gemmes américaines avec sa maison White River Gems – vous propose un premier papier sur les célèbres sunstones qui ont fait la renommée de l’Oregon. Bonne lecture !

For a few months now, the desire to bring contributors on legemmologue.com tempted me. You could, thus, read the excellent article of Marine Chabin on the know-how in the jewelry industry. Claire Fillet with the podcast « Rubis sur Canapé » has joined the adventure. Today, Emmanuel Thoreux – now gem dealer with his house White River Gems – offers a first paper on the sunstones that have made Oregon famous. Enjoy !

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oregon sunstone

Oregon Sunstone rouge de 22,89 carats, PANA Mine, taillée par Jeff Hapeman. A 22,89 ct oregon sunstone from PANA Mine, cut by Jeff Hapeman. Photo: Ales Patrick Krivanek

Par Emmanuel Thoreux (DUG Nantes, ING)

1- Introduction / Introduction

Selon une légende amérindienne, une grande bataille eut lieu près des montagnes Ochocos en Oregon : un valeureux guerrier fut transpercé par une flèche et son sang s’écoula sur des morceaux de sunstone. Le sang habité par l’esprit de ce grand guerrier imprégnerait alors ces pierres pour les colorer d’un rouge puissant et sacré…

According to a Native American legend, a great battle took place near the Ochocos Mountains in Oregon : a brave warrior was pierced by an arrow and his blood ran on pieces of sunstone. The blood inhabited by the spirit of this great warrior would then impregnate these stones to color them with a powerful and sacred red …

Aujourd’hui, quelques courageux perdus au fin fond du désert du sud-est de l’Oregon, font perdurer la légende en s’investissant corps et âme en extrayant et en nous faisant connaitre cette gemme fabuleuse qu’est la sunstone de l’Oregon (Oregon Sunstone en anglais).

Today, some brave, lost in the depths of southeastern Oregon desert, continue the legend by investing body and soul in extracting and making known to us this fabulous gemstone that is the sunstone of the Oregon.

Fortement chahutée depuis le début du XXIe siècle par le scandale des feldspaths traités par diffusion au cuivre et par la crise des subprimes de 2008, la sunstone de l’Oregon, tel le phénix, est en train de renaitre de ses cendres : des initiatives juridiques (se protéger), associatives (s’organiser) et marketing (promouvoir) initiées depuis plusieurs années remettent cette gemme magnifique au goût du jour sur le marché international engendrant une hausse constante des prix depuis déjà plusieurs mois.

Strongly heckled since the beginning of the 21st century by the scandal of feldspars treated by copper diffusion and the subprime crisis of 2008, the sunstone of Oregon, like the phoenix, is being reborn from the ashes : legal initiatives (to protect themselves), associative (to organize) and marketing (to promote) initiated since several years put this magnificent gem to the taste of the day on the international market causing a constant rise of the prices since several months.

Cet article a pour objectif de vous faire découvrir la beauté de cette gemme et les hommes qui l’exploitent.

This article aims to make you discover the beauty of this gem and the men who exploit it.

2- L’Oregon Sunstone est un feldspath, mais pas n’importe lequel ! Oregon Sunstone is a feldspar, but a very particular one !

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L’Oregon Sunstone est un feldspath qui possède une grande variété de couleur. The Oregon sunstone is a feldspar with so many different colors. Photo : A.P. Krivanek

La sunstone de l’Oregon fait partie de la famille des feldspaths. Les feldspaths sont les minéraux les plus abondants de la croûte terrestre, on les trouve par exemple dans la composition du granite avec le quartz et le mica, mais aussi en qualité gemme.

The Oregon sunstone is part of the feldspar family. Feldspars are the most abundant minerals in the earth’s crust, found for example in the composition of granite with quartz and mica, but also in gem quality.

Les feldspaths sont des tectosilicates d’aluminium plus ou moins homogènes composés de trois constituants élémentaires (Carron, 2001) :

Feldspars are more or less homogeneous aluminum tectosilicates composed of three elementary constituents (Carron, 2001) :

  • un feldspath sodique (Albite) / Sodium feldspar (Albite)
  • un feldspath calcique (Anorthite) / Calcium feldspar (Anorthite)
  • un feldspath potassique (Orthose, sanidine ou microcline) / Potassium feldspar ((Orthose, sanidine or microcline)

 

Dans la nature, la plupart des feldspaths se séparent nettement en deux catégories :

In nature, most feldspars are distinctly divided into two categories :

  • Les feldspaths calcosodiques ou plagioclases (très pauvres en potassium) / Sodium-Calcium feldspar (poor in potassium)
  • Les feldspaths alcalins (très pauvres en calcium) / Alkaline feldspar (poor in calcium)

 

Chez les feldspaths calcosodiques ou plagioclases, on retrouve des minéraux très importants en gemmologie comme l’andésine, la labradorite, l’oligoclase que l’on peut souvent retrouver dans le commerce comme pierre de lune ou pierre de soleil.

In calcosodium feldspars or plagioclases, there are minerals very important in gemology such as andesine, labradorite, oligoclase that can often be found in trade as moonstone or sunstone.

La sunstone de l’Oregon est un feldspath cuprifère naturel de type labradorite (An70/Ab30) et doit ses couleurs très variées par la présence de cuivre dans sa structure cristalline (Pay & Al., 2013).

The Oregon sunstone is a natural labradorite copper-bearing feldspar (An70 / Ab30) and owes its very different colors to the presence of copper in its crystalline structure (Pay & Al., 2013).

3- Le Sud-est de l’Oregon, un vaste terrain de jeu / Southeastern Oregon, a vast playground.

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Chercheurs d’Oregon Sunstones à PANA Mine. Oregon Sunstone hunters in Pana Mine. Photo : A.P. Krivanek

On trouve la Sunstone de l’Oregon dans deux zones distinctes situées au sud-est de l’Oregon : la première se trouve à quelques kilomètres au nord de Burns dans les environs de la forêt d’Ochoco avec la mine de Ponderosa ; la seconde se trouve à une bonne centaine de kilomètres au sud dans les environs de Rabbit Basin et à proximité de la petite ville de Plush avec les mines de Dust Devil et de Sunstone Butte notamment.

The Oregon Sunstone is found in two distinct areas in southeastern Oregon : the first occurs a few kilometers north of Burns in the vicinity of the Ochoco Forest with the Ponderosa Mine ; the second is about a hundred kilometers to the south in the vicinity of Rabbit Basin and near the small town of Plush with the mines of Dust Devil and Sunstone Butte in particular.

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Carte montrant les principales mine d’Oregon Sunstones, illustration par Larry Lavitt. The most important Oregon Sunstone mines. Illustration by Larry Lavitt.

4-Une géologie propice aux Sunstones / A geology favorable to the Sunstones

On trouve les Sunstones de l’Oregon dans un environnement volcanique. Un important épisode volcanique qui eu lieu entre 15 et 17 millions d’années a mis à jour les Sunstones que l’on trouve aujourd’hui sous forme de phénocristaux dans d’anciennes coulées de lave hautement porphyritiques. On suppose que les gemmes se sont formées dans des chambres magmatiques causées par un magmatisme généré par la rencontre deux plaques tectoniques pour être ensuite expulsées par des volcans ou/et stratovolcans (Pay & Al., 2013).

Oregon Sunstones are found in a volcanic environment. An important volcanic episode occurred between 15 and 17 million years ago has revealed the Sunstones found today as phenocrystals in ancient highly porphyritic lava flows. Gems are thought to have formed in magmatic chambers caused by magmatism generated by encountering two tectonic plates and then being expelled by volcanoes and / or stratovolcans (Pay & Al., 2013).

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Oregon Sunstones parmi la roche volcanique encore non triée. Oregon sunstones into uncheck volcanic rocks. Photo : A.P. Krivanek.

5- Le réveil du phénix ! The awakening of the phoenix !

Pour survivre aux turbulences du début des années 2000, les hommes de l’Oregon Sunstone ont dû prendre de nombreuses initiatives pour remettre au goût du jour cette gemme magnifique aux couleurs et aux effets incroyables.

To survive the turbulence of the early 2000s, the men of the Oregon Sunstones had to take many initiatives to revive this beautiful gem featuring colors and incredible effects.

Tout d’abord protéger le nom d’ « Oregon Sunstone » : Il y a une grande volonté de la part des exploitants pour que l’Oregon Sunstone soit le synonyme d’une pierre totalement naturelle, c’est-à-dire sans aucun traitement et en cela, se différencier des feldspaths gemmes traités par diffusion. Depuis le 4 aout 2015, l’« Oregon Sunstone » est une marque déposée par Nirinjan Khalsa sous l’autorité du gouvernement américain (N° 4784808) et désigne un feldspath naturel de type labradorite se trouvant au sud-est de l’Oregon, USA. L’utilisation du nom d’Oregon Sunstone de manière fallacieuse peut donc légitimement conduire à des poursuites notamment sur le territoire américain.

First, protect the name « Oregon Sunstone » : there is a great willingness on the part of the operators to make the Oregon Sunstone synonymous with a totally natural stone, that is to say without any treatment and in this, differentiate themselves from diffusion-treated gelds of feldspars. Since August 4, 2015, the « Oregon Sunstone » is a trademark registered by Nirinjan Khalsa under the authority of the US Government (No. 4784808) and designates a natural labradorite feldspar located in southeastern Oregon, USA. The misuse of the Oregon Sunstone name may therefore legitimately lead to prosecution, particularly in the United States.

Ensuite s’organiser : suite aux différents scandales de feldspaths traités par diffusions parfois vendus à travers le monde comme Oregon Sunstone, les mineurs et principaux acteurs de cette gemme ont décidé de se regrouper en association. Parmi les membres permanents on trouve : Dust Devil Mining, Sunstone Butte Mine, Ponderosa Mine, Work Um Hard #4, Suncrystal Mining, Sunrise Sunstones, Horizon Gems. L’Oregon Sunstone Miners Association (OSMA) a avant tout pour but de maintenir l’intégrité de l’image et le marché de la Sunstone de l’Oregon comme une gemme rare, totalement naturelle et totalement américaine. Si vous vous approvisionnez auprès d’un membre de l’OSMA, vous vous assurez que la gemme, brute ou taillée, est dépourvue de tout traitement et d’amélioration, et proviennent des comtés de Harney ou Lake en Oregon, USA.

Then get organized: Following the various scandals of feldspars treated by diffusions sometimes sold around the world like Oregon Sunstone, the miners and main actors of this gemme decided to regroup in association. Permanent members include: Dust Devil Mining, Sunstone Butte Mine, Ponderosa Mine, Work Um Hard # 4, Suncrystal Mining, Sunrise Sunstones, Horizon Gems. The main goal of the Oregon Sunstone Miners Association (OSMA) is to maintain the image integrity and market of the Oregon Sunstone as a rare, totally natural and totally American gem. If you source from an OSMA member, you make sure that the gem, raw or cut, is devoid of any treatment and improvement, and come from Harney or Lake counties in Oregon, USA.

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Logo OSMA

Sans oublier de promouvoir : la promotion est un facteur essentiel pour redécouvrir cette gemme magnifique. Une belle idée a donc germé de deux amis de longues dates : Ales Patrick Krivaneck, propriétaire de la concession et mine de PANA et Eric Bardawil, grand connaisseur et amoureux des Sunstones de l’Oregon. De cette idée résulte un site internet, aujourd’hui traduit en allemand et en français. Ce guide réunit tout ce qu’il faut savoir sur cette gemme : son histoire, ses acteurs, ses caractéristiques. Mais c’est également un site participatif, toute personne travaillant avec la gemme qu’elle soit gemmologue, joaillier ou négociant est invitée à témoigner sur la Sunstone de l’Oregon à travers son propre travail. Riche de très nombreuses photographies et de témoignages, le site est une référence pour la promotion de cette gemme dans le monde.

Without forgetting to promote : the promotion is an essential factor to rediscover this magnificent gem. A great idea has come from two long-time friends: Ales Patrick Krivaneck, owner of the concession and mine of PANA and Eric Bardawil, connoisseur and lover of the Sunstones of Oregon. This idea is a website, today translated into German and French. This guide brings together all you need to know about this gem: its history, its actors, its characteristics. But it is also a participatory site, anyone working with the gemstone whether gemologist, jeweler or trader is invited to testify on the Oregon Sunstone through his own work. Rich in many photographs and testimonials, the site is a reference for the promotion of this gem in the world.

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Pour aller plus loin, il faut comprendre et partager en s’appuyant sur des articles scientifiques rigoureux. C’est une des fonctions du gemmologue. Une des caractéristiques étonnante de l’Oregon Sunstone est la présence possible de la couleur rouge et verte dans une même pierre notamment selon une répartition dite « melon d’eau », terme déjà employé pour la tourmaline. Un article récent fait état de la découverte d’un minéral présent dans ce type de labradorite gemme provenant de l’Oregon : la protoenstatite, inosilicate cristallisant dans le système orthorhombique. Cet article, en cours de relecture par « The american Mineralogist » est consultable ici.  La protoenstatite contenant du fer et de l’aluminium a été récemment découverte dans les Oregon Sunstones possédant un pléochroïsme inhabituel allant du rouge au vert. La présence de nano-cristaux de protoenstatites et de clinoenstatites cristallographiquement orientées associée au nano-cristaux de cuivre natif serait responsable de la couleur verte et de la coloration dite «melon d’eau » de cette labradorite gemme (Xu & Al., …).

To go further, we must understand and share based on rigorous scientific articles. This is one of the functions of the gemologist. One of the amazing features of Oregon Sunstone is the possible presence of red and green color in the same stone including a so-called « watermelon » distribution, a term already used for tourmaline. A recent article reports on the discovery of a mineral present in this type of gem labradorite from Oregon : the protoenstatite, crystalline inosilicate in the orthorhombic system. This article, which is being re-read by the American Mineralogist, is available here. Protoenstatite containing iron and aluminum has recently been discovered in Oregon Sunstones with unusual pleochroism ranging from red to green. The presence of nano-crystals protoenstatites and crystallographically oriented clinoenstatites, associated with native copper nano-crystals, would be responsible for the green color and the « watermelon » effect of this labradorite gem (Xu & Al., …).

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Quelques spécimens d’Oregon Sunstone bruts bicolores ou « melon d’eau ». Some Oregon Sunstones with watermelon effect. Photo : A.P. Krivanek.

Une fois taillées par des lapidaires expérimentés, ces pierres ont des effets de couleur absolument magnifiques et uniques comme en témoignent les photos ci-dessous prises par la famille Krivanek de PANA Mine :

Once carved by experienced lapidaries, these stones have absolutely unique and beautiful color effects as shown by the photos below taken by the Krivanek family of PANA Mine :

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Enfin, n’oublions pas que l’Oregon Sunstone est une des pierres les plus représentatives de l’effet Schiller dû à la présence de micro-inclusions de cuivre natif, ces inclusions sont parfois visibles à l’œil nu comme le démontre le spécimen ci-dessous :

Finally, let’s not forget that the Oregon Sunstone is one of the most representative stones with the Schiller effect due to the presence of native copper micro-inclusions, these ones are sometimes visible to the naked eye as demonstrated by the specimen below :

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Oregon Sunstone de 5.13 carats à effet Schiller. A 5,13 carats Oregon Sunstone with a Schiller effect. Photo : Emmanuel Thoreux

6- Conclusion / Conclusion

Vous l’avez certainement compris à présent, je suis tombé amoureux de l’Oregon Sunstone et des gens qui la travaillent. Il n’y a pas une pierre similaire, toutes possèdent une personnalité propre. Une fois taillée, elle recèle encore des surprises, des effets de couleurs incroyables et inattendues.

As you may have realized by now, I felt in love with the Oregon Sunstone and the people who work it. There is not a similar stone, all have a personality of their own. Once cut, it still holds surprises, effects of incredible and unexpected colors.

L’Oregon Sunstone se relève fièrement après des années de morosité et je suis heureux de vous faire partager la beauté de cette pierre encore trop peu connue ici en Europe.

The Oregon Sunstone is standing up proudly after years of gloom and I am happy to share with you the beauty of this stone still too little known here in Europe.

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Je remercie chaleureusement Ales Patrick Krivanek, sa femme Katerina et son équipe de Pana Mine de m’avoir permis d’utiliser leurs sublimes photographies pour l’illustration de cette article.

I warmly thank Ales Patrick Krivanek, his wife Katerina and his team at Pana Mine for allowing me to use their sublime photographs to illustrate this article.

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